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#Lettonie

Les 10 choses à savoir avant de voyager en Lettonie

Faisant partie de l’Union Européenne, de l’espace Schengen et de la zone euro, la Lettonie est un petit pays bien à l’Est de l’Europe que l’on oublie souvent (avec ses voisins Baltes). Alors pour en savoir plus sur ce pays et en profiter au maximum lors de ton séjour là-bas, on te partage quelques us et coutumes.

May 26, 2024

Pays Balte encadré par ses confrères au Nord (Estonie) et au Sud (Lituanie), la Lettonie est un joli pays à visiter. On ne connait cependant que très peu de choses sur le pays, sa culture, ses coutumes, etc. et ça peut nous freiner à venir le visiter, ce qui est fort dommage.
C’est pourquoi on t’a compilé ici quelques informations intéressantes, parfois surprenantes, mais surtout utiles (on l’espère) sur la Lettonie. On parle d’histoire, de comportements, de mentalités, de spécialités, etc. Qui sait, tu apprendras peut-être quelque chose et ça te donnera peut-être envie de visiter la Lettonie.

1. La Lettonie, membre de l’Union Européenne

Drapeau Union Européenne
Drapeau Union Européenne - ©Sara Kurfess/Unsplash

La Lettonie, comme ses confrères Baltes, fait partie de l’Europe, et même de l’Union Européenne depuis 2004.

En tant que français (et de manière plus générale, en tant que membre de l’Union Européenne) tu n’as donc pas besoin de passeport pour entrer dans le pays, ta carte d’identité suffit.

De plus, vu que le pays fait partie de l’espace Schengen, tu n’as pas non plus besoin de t’encombrer d’un visa, puisque cet espace te donne le droit de séjourner dans le pays, sans visa, jusqu’à 90 jours par semestre.

Et pour terminer, la Lettonie fait partie de la zone Euro et utilisent donc l’euro comme monnaie. Pas de change à prévoir lors de ta visite.

Plutôt pratique tout ça !

2. Le Letton comme langue nationale

Bibliothèque de Riga
Bibliothèque de Riga - ©Foxtrotteurs

Et non, ce n’est pasle lettonien qui est la langue nationale (ça n’existe pas), mais bel et bien le letton !

C’est une langue « balte orientale » classée dans la famille « indo-européenne ». Le letton s’écrit en alphabet latin, mais ce dernier est un peu modifié et ne comporte pas 23 lettres, mais 10 de plus, soit 33. Le Q, le W, le X et le Y n’existent pas mais certaines lettres avec des accents et tildes viennent s’ajouter : ā, č, ē, ģ, ī, ķ, ļ, ņ, š, ū, ž.

De plus, il faut savoir que la Lettonie abrite 25% de Russes parmi sa population, suite à différentes vagues d’immigration dans le pays (on t’explique ça dans le point suivant). Donc la communauté russophone est importante en Lettonie et il n’est pas rare d’entendre parler russe plutôt que letton dans les rues.

L’anglais reste tout de même bien pratiqué, surtout chez les jeunes générations, donc tu ne devrais pas avoir trop de soucis pour te faire comprendre sur place ! 😉

3. Un pays très patriotique

Riga vue du ciel
Riga, la capitale, vue du ciel - ©Gilly/Unsplash

La Lettonie a subi plusieurs siècles d’invasions et d’occupations par les Polonais, les Prussiens, les Suédois et les Russes, puis par nazis et les soviétiques pendant la 2nde Guerre Mondiale. Ce n’est qu’en 1991 que le pays retrouve enfin son indépendance, grâce à ce qu’on appelle la Révolution chantante. Une révolution qui a réuni 2 millions de Lettons, de Lituaniens et d’Estoniens en une chaine humaine de 687km, reliant les 3 capitales Baltes (Vilnius, Riga et Tallinn) comme « exigence symbolique de l’indépendance ».

Aujourd’hui, la Lettonie jouit toujours de son indépendance mais ces périodes ont évidemment affecté le pays et ses habitants, qui lors des périodes d’occupation, se sont rattachés à leur culture. Ainsi, aujourd’hui, cette dernière n’est pas tombée dans l’oubli et les lettons en sont très fiers. D’où leur côté patriote et leur attachement au folklore (traditions et usages de l’époque), qui se retranscrit dans pas mal d’événements, comme :

  • Le Festival National Letton du Chant et de la Danse
    Un festival qui a lieu tous les 5 ans, à Riga, pendant 10 jours, et qui met à l’honneur la culture nationale au travers du chant, de la danse et de costumes folkloriques. Ce sont en général 40 000 participants et ½ million de spectateurs.
  • Ou encore la fête du solstice d’été
    Un mélange de fêtes païennes, agricoles et religieuses qui a lieu durant la nuit la plus courte de l’année. C’est une véritable tradition pleine de féérie, où les habitants fêtent leur connexion sacrée à la nature et au soleil.
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4. Les Lettons n’ont pas Amazon

Comme ses voisins baltes, les Lettons n’ont pas accès à Amazon et en conséquent, n’utilisent pas ce site.

En vrai je ne suis pas pour acheter des produits sur Amazon (même si je reconnais que c’est pratique et rapide), donc je trouve ça très bien, mais en faisant des recherches j’ai cru comprendre que les lettons pouvaient quand même contourner l'interdiction et se faire livrer des produits Amazon d’une autre manière. Enfin bref, je ne sais pas s’ils sont beaucoup à utiliser ce genre de service mais je trouve cette information surprenante (en positif) en tout cas !

5. Une culture culinaire plutôt pauvre

choux
©Monika Grabkowska/Unsplash

Pas de voyage culinaire à l’horizon malheureusement, désolé de te l’apprendre. La cuisine lettonne est plutôt simple, à base de pomme de terre, de petits pois, de choux, de betterave et de poisson (comme le hareng et le saumon).

Le plat national s’appelle le « rosol ». Il s’agit d’un écrasé de pommes de terre avec des petits pois marinés et des cornichons, accompagné des saucisses et d’un carré de viande, avec de la crème aigre et de la moutarde. Assez simple en soit. Mais pourquoi pas. On n’a pas gouté 🙈.

 

Par contre on a été surpris de voir des pâtes à tartes (feuilletées, brisées, sablées) vendues en tranches carrées au congélateur… Et même ce qu’ils appellent des « croissants », mais qui ne ressemble pas à un croissant puisque c’est fourré… Enfin bref, chacun ses spécialités 😅.

6. En Lettonie, l’eau du robinet n’est pas potable

Eau en bouteilles
Eau en bouteilles - ©Jonathan Chng/Unsplash

En Lettonie, fais bien attention parce que l’eau du robinet n’est pas potable car non dépolluée ! Il te faudra penser à acheter des bouteilles si tu veux boire pour éviter tout problèmes de santé.

On te conseille d’éviter les glaçons, les salades et d’enlever la peau des fruits avant de les consommer pour n’avoir aucun souci !

7. Les bouteilles sont consignées

Système de consignes des emballages en Lettonie
Point de dépose des consignes en Lettonie - ©Depozīta Lepakojuma Operators

La Lettonie a adopté en 2022 le système de consigne des bouteilles en plastique, en verre et des cannettes en métal. Ainsi, peu importe l’emballage, la consigne l’élève à 0,10€.

Cette pratique encourage les consommateurs à recycler les emballages et ça fonctionne très bien, comme on peut le voir dans le pays voisin : en Lituanie où le recyclage est passé de 34% avant la mise en place de la consigne début 2016, à 92% deux ans plus tard (source : Open Acess Government).

Donc si tu achètes des bouteilles en verre, en plastique ou es cannettes en métal en Lettonie, pense à les ramener dans les bornes destinées à cet effet. Ces bornes s’appelles des Reverse Vending Machine (RVM) et tu les trouveras le plus souvent dans les supermarchés. Une fois tes emballages retournés, tu peux récupérer la consigne, le plus souvent sous forme de bon d’achat à dépenser dans le magasin, ou en espèce directement.

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8. La Lettonie par la route

Route en Lettonie
Route en Lettonie - ©Foxtrotteurs

La Lettonie est l’un des 3 seuls pays d’Europe (avec l’Estonie et Malte) qui ne possède pas d’autoroutes ! Ainsi, les routes sont gratuites pour tous. Il n’y a pas depéages et pas de vignettes à acheter. Un poids en moins !

En revanche, si tu conduits sur place, fais bien attention aux radars ! Il y en a pas mal. Et en plus des radars fixes et radars de feu, il y a des « radars de section » qui calculent ta vitesse moyenne sur une portion donnée. Donc ralentir devant la caméra ne servira strictement à rien !

Si tu ne souhaites pas conduire durant ton voyage en Lettonie mais quand même te déplacer de ville en ville, c’est tout à fait possible, mais on te conseille de privilégier le bus au train. Le réseau ferroviaire n’est pas bien développé et aller d’un point A à un point B prendre énormément de temps et demander plusieurs changements… Alors qu’en bus, ce sera beaucoup plus simple et rapide !

9. Le hockey sur glace comme sport national

Affaires de hockey sur glace
Affaires de hockey sur glace - ©Mariah Hewines/Unsplash

Le hockey sur glace, plutôt chouette comme sport national ! Ça fait de suite penser au Canada ! Et finalement, pas besoin d’aller aussi loin pour profiter d’un bon match de hockey sur glace.

10. Riga est la plus grande ville des pays Baltes

Centre de Riga
Centre de Riga - ©Foxtrotteurs

Riga, la capitale de la Lettonie, avec ses 632 000 habitants (en 2019) est la plus grande ville Balte en termes de population. Un tiers des lettons habitent dans cette charmante ville inscrite au Patrimoine mondial de l’Unesco.

En revanche, si on parle en termes de superficie, c’est Vilnius qui obtient la première place du podium, avec 401m2, versus 307,2 km² pour le Lettonie.

Voilà, on t’a partagé nos 10 informations clef sur la Lettonie. On espère que tu auras appris quelque chose et surtout que ça te sera utile pour préparer ton séjour ainsi qu’une fois sur place 😊. Et quelques « tips » t’attendent à la fin de l’article, ne les loupes pas !

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Nos tips

1. En Lettonie, la météo chute très bas en hiver, et l’hiver dure longtemps. Donc si tu ne vas pas en Lettonie pour la neige, on te conseille plutôt d’y aller entre mai et septembre. Avant, la fonte des neiges rend les sentiers impraticables et après, le froid et la neige reviennent.

2. Il y a un décalage horaire d’1h entre la France et la Lettonie en hiver et aucun décalageen été. Ainsi, en hiver, quand il est 12h en France, il est 13h en Lettonie. Un petit décalage qu’il faut prendre en compte ne serait-ce que par rapport à ton heure d’atterrissage, si tu as prévu des activités sur place, ou si tu veux appeler ta famille.

En France on est e nUTC+1 en hiver et UTC+2 en été, tandis qu’en Lettonie ils sont en UTC+2 tout le temps.

Crédit photo : Foxtrotteurs et Unsplash

Léa et Simon

Fondateurs de Foxtrotteurs.

Nous c'est Léa et Simon, voyageurs et blogueurs dans l'âme ! Notre premier grand voyage ensemble, en Nouvelle-Zélande, fut le déclencheur de beaucoup d'autres. Et comme il n’y a pas de voyages sans partage, on a décidé de vous ouvrir les portes de notre petit monde et bien évidemment de tous nos bons conseils !

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